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Murió el astrofísico Stephen Hawking a los 76 años

14/03/2018

Su campo de investigación fueron los agujeros negros. Su dolencia motoneuronal no le impidió convertirse una de las mentes más brillantes desde Albert Einstein.

El astrofísico británico Stephen Hawking falleció en su casa de Cambridge en las primeras horas de este miércoles a los 76 años, según confirmó su familia a través de un comunicado.

Con su muerte, se apaga así una de las mejores mentes de la ciencia y del mundo.

“Estamos profundamente tristes de que nuestro amado padre haya fallecido hoy”, afirmaron los familiares, que recordaron que fue “un gran científico y un hombre extraordinario cuyo trabajo y legado perdurarán por muchos años”. Los hijos remarcaron que “su coraje y persistencia con su brillantez y su humor inspiraron a la gente en todo el mundo”.

“Una vez dijo que este no sería un gran universo si no fuera el hogar de la personas que amas”, comentaron, para resaltar en su comunicado que lo extrañarán “para siempre”.

Stephen Hawking dedicó toda su vida a ser un físico teórico, astrofísico, cosmólogo y divulgador científico. Su dolencia motoneuronal vinculada con la esclerosis lateral amiotrófica (ELA) no le impidió desarrollar su carrera, sólo “le hizo ir más lento”, pero no le frenó en su afán de seguir aprendiendo del universo.

La enfermedad le fue detectada con tan solo 12 años. Le dieron una esperanza de vida de dos o tres años, pero su lucha personal le permitió esquivar los peores pronósticos.

Lo que no pudo evitar fue que su dolencia se fuera agravando con el paso del tiempo hasta quedarse prácticamente paralizado. Tan solo podía mover levemente un músculo bajo su ojo, lo suficiente para poder comunicarse a través de un ordenador que reproducía sus pensamientos.

El campo de investigación que más investigó Hawking en su carrera eran los agujeros negros. Aunque su gran éxito mundial fue su “Breve historia del tiempo”, un éxito en ventas (más de 25 millones de ejemplares) que le convirtió en una de las mentes más maravillosas en la ciencia desde Albert Einstein, a quien admiraba en su época universitaria.

Hawking trabajó durante toda su vida en desentrañar las leyes que gobiernan el universo y, junto a su colega Roger Penrose, mostró que la teoría de la relatividad de Einstein implica que el espacio y el tiempo han de tener un principio, que denominó “big bang”, y un final dentro de los agujeros negros.

A mediados de la década de 1970 descubrió también que la combinación de las leyes de la mecánica cuántica y de la relatividad general desmentían incluso que los agujeros negros fuesen completamente negros, pues emitían una radiación, conocida desde entonces como “radiación Hawking”.

Nacido en una familia de intelectuales en Oxford, Gran Bretaña, el 8 de enero de 1942, en 1959 inició sus estudios universitarios en la Universidad de Oxford. Después se doctoró en Física Teórica y Cosmología en Cambridge.

En 1985 contrajo una grave neumonía en Suiza y los médicos aconsejaron retirarle la máquina que le mantenía con vida. Trasladado urgentemente al Reino Unido, fue sometido a una traqueotomía que le salvó la vida pero le dejó sin voz. Desde 2005 sólo pudo comunicarse con el mencionado sintetizador de voz.

Pese a sus problemas de salud, Stephen Hawking dio numerosas muestras de energía y vitalidad. Así, por ejemplo, invitado por la compañía estadounidense Zero Gravity, el 26 de abril de 2007 realizó un vuelo a la estratosfera en el que pudo experimentar la ingravidez. Además, mostró también su sentido del humor con varios cameos en la serie de televisión ‘The big bang theory’.

Con motivo de su muerte comenzó a circular algunos datos que marcaron coincidencias con grandes científicos de la historia mundial. Por ejemplo, Stephen Hawkins nació el 8 de enero de 1942, en Oxford. Ese mismo día, 8 de enero, pero de 1642 falleció el astrónomo Galileo Galilei.

Por otro lado, la fecha del fallecimiento, hoy 14 de marzo, coincide con la fecha del fallecimiento de Albert Einstein, quien lo hizo el 14 de marzo de 1879.

 

Fuente: La Nueva Mañana

fm

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