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El «mosquito gigante» de Córdoba en realidad es un cazador de mosquitos

23/01/2020

Según un entomólogo de la UNC, se trata de la familia de los asílidos, un grupo de insecto que se alimenta de otros bichos. ¿Son peligrosos?

La foto fue furor en Twitter. Ezequiel, de la cuenta @EzeLobo1, subió una foto de lo que parece un mosquito gigante.

Lo puso al lado de un mosquito “normal” y el tamaño sorprende. La noticia fue viral y la imagen fue replicada en varios medios del país.

Sin embargo, el mosquito gigante no es ningún mosquito. Según Walter Almirón, entomólogo especialista en mosquitos del Centro de Investigaciones Entomológicas de Córdoba de la Universidad Nacional de Córdoba (Ciec-UNC), se trata de un asílido, una familia de insectos con algún “parentesco” con los mosquitos.

¿Cómo? Hay que explicar brevemente el árbol taxonómico de los insectos.

Taxonomía de un insecto

  • Los insectos pertenecen al filo de los artrópodos, una gran grupo de animales que incluye a los arácnidos (escorpiones y arañas), los crustáceos (cangrejos, langostinos, etc.) y miriápodos (ciempiés, milpiés, etc.) Los insectos son una clase dentro de este filo.
  • A su vez, los insectos se dividen en diferentes órdenes. Están los blattodea (cucarachas), orthoptera (langostas), odonata (libélulas), lepidópteras (mariposas y polillas), etc.
  • Los mosquitos pertenecen al orden díptero, donde están también las moscas y los asílidos como el viral cordobés.
  • La principal características de los dípteros es que solo poseen un par de alas y no dos como otros insectos. Las otras dos forman halterios, unas especies de timones para guiar el vuelo.

Asílido depredador

Almirón explica que por la forma de la cabeza, y según pudo ver al ampliar la foto de Twitter, el mosquito gigante se trataría de un asílido.

“Los asílidos son más próximos a las moscas. Aunque no son insectos que veamos en cantidad, tampoco es raro que aparezcan en Córdoba”, explica el entomólogo.

¿Son peligrosos? Todo lo contrario. “No pican. Son insectos depredadores de insectos. Incluso pueden comer mosquitos”, asegura Almirón.

El experto agrega que otro orden que también se lo confunde con mosquitos gigantes son los tipúlidos, también presente en Córdoba. “Son insectos chupadores de néctar y tampoco pican”, detalla.

Tanto tipúlidos como asílidos pueden llegar a medir hasta cuatro centímetros. “La familia de mosquitos más grandes que hay en Argentina son los toxorhynchites que pueden medir 2,5 centímetros y habitan el norte del país. En tanto las especies más comunes en Córdoba, Aedes y Culex, pueden llegar a medir hasta un centímetro”, ejemplifica.

Desde Santa Fe

Hace unos días otro usuario de Twitter publicó una foto de otro mosquito gigante hallado en Santa Fe.

Según el diario UNO de esa provincia, en este caso sí se trataría de un mosquito de la especie Psorophora ciliata, pero suelen llamarlos gallinippers.

Almirón explica que esta especie también está presente en Córdoba. «Las hembras son hematofagas (pican) y las larvas son predadores de larvas de mosquitos», comenta

El problema es que este especie sí picas a las personas y la picadura es muy dolorosa.

Sin embargo, el experto asegura que la foto del mosquito gigante de Santa Fe que también se viralizó (abajo) también se trata de un asílido como el cordobés.

Santa Fe. El mosquito gigante de Santa Fe sí sería un mosquito de la especie Psorophora ciliata. (Diario UNO)

Santa Fe. El mosquito gigante de Santa Fe sí sería un mosquito de la especie Psorophora ciliata. (Diario 

 

Fuente: La Voz del Interior

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